Las manos de Bush sobre Internet

Triunfó Estados Unidos en Túnez en la cumbre que decidía del futuro de internet. Un sólo país mantendrá todo el poder –privado- sobre el mayor espacio público de la historia. Esto se decidió en un país gobernado por una dictadura que cierra sitios incómodos, arresta bloggers y manda acuchillar periodistas disidentes.
Gennaro Carotenuto, desde Roma
En menos de una década, internet ha pasado a ser la infraestructura más importante del planeta y en 2020 se calcula que el 20 por ciento del producto interno bruto del planeta será generado por la red. Tan importante como para dedicarle cumbres planetarias presididas por el secretario general de la onu, Kofi Annan, en la que están participando 12.000 personas entre medidas de seguridad excepcionales. La decisión más importante de la cumbre que concluye hoy en Túnez, es que Estados Unidos se queda con las llaves de la red en las manos por lo menos cinco años más. Todo el poder queda en una institución privada, la californiana icaan, que seguirá detentando el poder de reglamentar los dominios internet estableciendo reglas y gestionando un poder tan enorme que el gobierno de Estados Unidos ha tenido que defenderse de un verdadero ataque que devolviera las prerrogativas de icaan a una institución internacional independiente. icaan (Corporación de Internet para la asignación de nombres y números, por sus siglas en inglés) es una institución formalmente privada pero está ligada al gobierno de Estados Unidos y depende directamente del ministerio de Comercio.

Estados Unidos triunfa y pierden aquellos países encabezados por Brasil, China e Irán que contaron con el apoyo prudente de países como Francia e Alemania que pensaban sustraer el control de la red a icaan. Estos países han intentado otorgar la gestión de Internet a la Itu (Unión Internacional de la Telecomunicaciones) una agencia de las Naciones Unidas con sede en Ginebra. Sin embargo –y el detalle es significativo- el día antes del inicio de la cumbre estos países han sido helados por un articulo del diario The Washington Post en el cual Kofi Annan afirmaba que la gestión de internet no está entre los objetivos de la onu. La mediación de la Unión Europea que aplaza por cinco años las negociaciones sirve sólo para enmascarar el fracaso de la cumbre y el triunfo del unilateralismo de Estados Unidos,. Ya desde julio la Casa Blanca, a través de su ministerio de Comunicaciones había anunciado lo que entendía por modificar el estado actual de las cosas: “El gobierno de Estados Unidos garantizará la seguridad y la estabilidad de internet. Con su crecimiento es indispensable que internet permanezca estable y seguro”, había declarado este ministerio cerrando –de hecho- la cuestión.

EL PLURALISMO Y EL DICTADOR. En menos de 15 años internet ha cambiado el mundo y la relevancia de la cumbre lo refleja. En los ocho plenarios en los cuales está dividida, se discute de temas tan importantes como la libertad de acceso al conocimiento, el digital divide –la desigualdad en el acceso entre países ricos y pobres- el papel de la formación, la diferencia de género, la censura, la propiedad intelectual. Menos de la sexta parte de los habitantes del planeta acceden a la red y más de la mitad de estos viven en países desarrollados. Annan dice lo que dice siempre, se hable de internet o de hambre: “Hay que multiplicar las oportunidades para que internet sea un lugar de dignidad, paz y desarrollo”. Sólo palabras, si se piensa en el lugar elegido para la cumbre: la Túnez de Ben Alí donde decenas de personas están en huelga de hambre contra la dictadura, para llamar la atención sobre los 700 presos políticos en el país. Junto a Annan tomó la palabra Ben Alí, pero también el presidente suizo y el premio Nobel iraní Shirin Ebadi, que con palabras inesperadamente duras defendió la libertad de los medias y el respeto de los derechos humanos dentro pero también fuera de la cumbre.

Las violaciones de los derechos humanos y de la libertad de comunicación son centrales para una parte de los delegados. Un país donde decenas de páginas web están censuradas por el régimen. Son varios los episodios siniestros. El periodista Christophe Boltanski, del diario francés Liberation, que escribe sobre las violaciones de derechos humanos en el país, ha sido golpeado y acuchillado por cuatro hombres probablemente de los servicios secretos. Algunos eventos destinados al encuentro entre la Cumbre y la ciudadanía han sido anulados.
Los casos más graves conciernen al arresto de al menos nueve bloggers –periodistas independientes- de la ciudad de Zarzis. Los nueve jóvenes han sido condenados a 13 años de cárcel acusados de terrorismo. Otro periodista independiente, Zouhair Yahyaoui (en la foto), murió el pasado mes de marzo, poco después haber salido de la cárcel. La cumbre se está desarrollando en un clima tenso. De un lado enormes intereses económicos no se preocupan de los derechos humanos y de la red como espacio de libertad. Del otro asociaciones independientes intentan defender la idea de que otra internet y otra comunicación es posible.

LOS DOMINIOS Y LA ICAAN. Las orígenes militares y luego académicos de internet quedan en un lejano pasado. Sin embargo hoy día cientos de millones de computadoras están conectadas con reglas y protocolos establecidos hace 20 o más años, cuando nadie o casi nadie suponía la posibilidad de enviar datos entre herramientas todavía pertenecientes a la ciencia ficción como las computadoras. El protocolo más importante es el TCP/IP.
Lo inventó en 1973 Robert Kahn y Vint Cerf. No ganaron nada con una invención que si les hubiese dado un centavo por cada computadora que lo utiliza lserían millonarios. Igualmente no ganó –directamente- dinero Timoty Berners-Lee un investigador que trabajando en el más grande laboratorio al mundo de física, el Consejo Europeo para la Investigación Nuclear (cern), en Suiza inventó el World Wide Web y creó el primer sitio internet de la historia, http://info.cern.ch en 1994. Desde la creación de las páginas web, internet conoció una aceleración para terminar siendo la revolución en las comunicaciones que ha representado en la última década. También el www se rige bajo el protocolo TCP/IP. Esto atribuye una secuencia de cuatro números entre 0 y 255 (por ejemplo 155.255.0.55) a cada computadora conectada a la red. A los usuarios que se conectan desde su casa se les atribuye un número distinto cada vez mientras los servidores, que están conectados permanentemente, tienen un número IP fijo. Cuando un usuario teclea el nombre de un sitio (ej: http://www.brecha.com.uy) el protocolo TCP/IP identifica a qué número IP corresponde el sitio y conecta las dos computadoras que empiezan a intercambiarse informaciones.
El poder de atribución de los dominios es inmenso y queda en las manos de icaan que no es simplemente un organismo de gestión sino político especialmente en la concesión de los dominios de primer nivel, la parte derecha de los dominios. Esta identifica los países –.uy para Uruguay, .br para Brasil, .de para Alemania, .za para Sur África etcétera o también extensiones especiales. Entre estas la más conocida es .com para las sitios comerciales. Sólo en el último año la icaan ha tomado varias decisiones polémicas. Por fin ha concedido un dominio europeo “.eu” con un retraso de varios años pero también ha concedido un muy polémico dominio catalán “.cat” sin que las autoridades españolas pudieran emitir su opinión. También ha decidido no conceder la extensión “.xxx” destinada a identificar los sitios pornográficos. Había dos escuelas de pensamiento al respecto.
De un lado quienes pensaban que un dominio .xxx hubiese identificado claramente esta tipología de sitios. Sin embargo ambientes cercanos a los fundamentalistas protestantes a los cuales pertenece el presidente de Estados Unidos George W Bush han conducido una batalla sosteniendo que un dominio .xxx hubiese representado una legitimización de la pornografía misma. Independientemente de la justeza de las dos posiciones la decisión, que concernía todo el mundo, ha sido tomada después de un debate exclusivamente interno en Estados Unidos.

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